La lucha continúa

Presentan en Puerto Rico documental sobre Clemente para buscar retirar su número


SAN JUAN -- La presentación de un documental sobre Roberto Clemente es el más reciente paso en los esfuerzos de un grupo de personas por conseguir que el béisbol de Grandes Ligas retire el número 21 del legendario pelotero puertorriqueño.
Julio Pabón, un empresario dedicado al mercadeo y las comunicaciones, encabeza el movimiento "Retire 21" para que el número del fenecido astro de los Piratas de Pittsburgh no vuelva a ser utilizado en las mayores. "(El comisionado de Grandes Ligas Bud) Selig me dijo una vez que ni siquiera los puertorriqueños interesaban que se retirara el 21 de Clemente. Hoy le digo a Selig que los boricuas sí interesan que se honre la memoria de Clemente con el retiro de su número", expresó Pabón en conferencia de prensa. Como parte de la campaña, produjo un documental de 55 minutos que cuenta la trayectoria de Clemente. "El documental ya lo hemos presentado en 12 ciudades de Estados Unidos y en otras tantas en Puerto Rico. Primero se hizo en inglés y luego se tradujo al español a petición de la cadena ESPN, que lo transmitirá el 31 de diciembre de este año", indicó Pabón. La figura de Clemente es venerada en la isla por sus logros deportivos y por su labor humanitaria. Su número 21 fue retirado en la liga puertorriqueña en 1998. En las mayores jugó 18 temporadas con los Piratas. Su promedio de bateo de por vida fue de .317 y fue el primer latinoamericano en alcanzar los 3.000 hits. Clemente falleció en un accidente de aviación en 1972, al llevar ayuda a las víctimas de un sismo en Nicaragua. Un año después de su muerte, los Piratas retiraron su número y se convirtió en el primer latinoamericano en ser exaltado al Salón de la Fama del Béisbol. El único número retirado por Grandes Ligas es el 42 que utilizó Jackie Robinson, el primer negro que jugó en las mayores. "Si se hizo justicia con Robinson, tiene que hacerse justicia con Clemente y los latinos", opinó el secretario de Recreación y Deportes de Puerto Rico, Henry Neumman.